Smart Factory
als Teil der Produktion der Zukunft

Mensch und Technik: Alles perfekt im Fluss

Wer Industrie 4.0 sagt, meint auch Smart Factory. Was auf den ersten Blick einfach klingt, ist in Wahrheit aber komplexer, als man meinen mag. Eine Smart Factory steht für ein Konzept, das die Anwendung verschiedener Kombinationen moderner Technologien beschreibt, um eine hyperflexible und selbstanpassende Fertigungsmöglichkeit zu schaffen.
Somit ist die smarte Fabrik eine grundlegende Fähigkeit der heutigen und zukünftigen intelligenten Produktion, die wiederum die digitale Supply Chain und die Initiativen der Industrie 4.0 erst ermöglicht und maßgeblich vorantreibt.

Smart Factory, Internet of Things & 5G

Wie sieht eine solche Smart Factory aus und wie funktioniert sie? Smarte Fabriken sind mit Sensoren gespickt, arbeiten hochautomatisiert und können sich selbsttätig organisieren. Intelligent arbeiten die Systeme ständig daran, die Produktivität und Qualität zu optimieren.
Möglich macht dies in der Regel ein sogenanntes Cyber Physical System, sowie die intelligente Vernetzung von Maschinen und Produkten. Das Produkt selbst teilt die für die Fertigung benötigten Informationen der Smart Factory mit – und anhand dieser Informationen erfolgt die Steuerung der einzelnen Produktionsschritte bis zum gewünschten Endergebnis.
Vor allem im Zusammenhang mit IoT und der Verbreitung von 5G ergeben sich ungeahnte neue Möglichkeiten der drahtlosen Kommunikation innerhalb einer Smart Factory.

Die Rolle der Supply Chain 4.0

Die Produktion und somit die Smart Factory hören natürlich nicht mit der Begrenzung der Produktionsstätte auf. Gerade Automobilhersteller und ihre Zulieferer verfügen über große, weit verzweigte Lieferantennetzwerke – eine durchgängige Digitalisierung und vor allem auch transparente Datenauswertung der Lieferkette ist hier besonders bedeutend. Folglich muss Smart Factory auch an eine Supply Chain 4.0 gekoppelt sein, um rundum automatisiert und intelligent agieren zu können.

Digital Twins als Datenbasis

Nur durch den digitalen Fußabdruck eines Produkts, eines Prozesses oder der eingesetzten Maschinen, dem sogenannten Digital Twin und den darin enthaltenen Daten ist eine Smart Factory wirklich intelligent und in der Lage, Auswertungen und Simulationen für mögliche Produktionsszenarien durchzuführen. Und dies im virtuellen Raum, ohne in die realen Prozesse eingreifen zu müssen und diese zu beeinflussen.
Mögliche Fehler können im Vorhinein erkannt werden (Predictive/ Prescriptiv Analytics), bevor sie auf die physischen Prozesse übertragen werden. Außerdem liegt eine zentrale Stärke eines Digital Twins in der dazugehörigen Visualisierung der Daten und deren Simulation.

Keine digitale Superrevolution ohne den „Human Touch“

Einen Schritt weiter gedacht, heißt dies auch: Bei einer Smart Factory geht es auch darum, zu jeder Zeit alle möglichen Ereignisse in der Produktion zu kennen, zu analysieren und so immer zwei Schritte voraus zu sein. Anhand ausgeklügelter Algorithmen wird dann bestimmt, welche Ereignisse mit einer großen Wahrscheinlichkeit eintreten und beispielsweise an die menschlichen Operatoren weitergegeben werden.

Im Idealfall sind alle Materialien, jede Komponente und jedes Produkt immer zu genau der richtigen Zeit am richtigen Ort und können sofort weiterverarbeitet werden. Die zentrale Rolle von Software ist natürlich unbestritten: Sie macht aus Fertigung und Logistik erst ein zusammenhängendes System. Doch auch in einer Smart Factory geht es nicht ohne den Faktor Mensch. Die Technik kann noch so ausgeklügelt sein: Die Maschinen benötigen trotz allem noch den „Human Touch“.

Mensch und Technik
perfekt im Fluss

Daher sind wir bei Germanedge davon überzeugt, dass die Zukunft der Produktion in einer Smart Factory liegt, die sowohl hochmoderne Technologien mit äußerst flexiblen und sich selbst anpassenden Fertigungsfähigkeiten besitzt, als auch den Menschen in den Mittelpunkt als Treiber der Industrie 4.0 stellt.

Nur in dieser Kombination kommt alles perfekt in Fluss und macht herstellende Unternehmen maximal-effizient. Um gemeinsam die Zukunft der digitalen Produktion zu erschaffen und Ihnen eine Smart Factory zu ermöglichen, haben wir verschiedene digitale Lösungen im Angebot. Mit unserer PaaS-Lösung EdgeOne starten Sie heute mit Ihrer Smart Factory.

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Stefan Hagen
Head of Sales Germanedge